Разбираемся с vertical-align

Перевод «Understanding CSS’s vertical-align property»

Луис Лазарис

Перевод Андрей Мотошин

Редактура Вадим Макеев

«Опять vertical-align не работает!» — вздохнёт веб-разработчик.

CSS-свойство vertical-align — одно из тех, которые с виду очень просты, но могут вызвать вопросы у начинающих разработчиков. Я думаю, что даже у многих ветеранов CSS когда-то были проблемы с тем, чтобы его до конца понять.

В этой статье я постараюсь в понятной форме рассказать про это свойство.

Чего оно не делает#

Распространенное заблуждение о vertical-align состоит в том, что применяясь к одному элементу, оно заставляет все элементы внутри него изменить свою вертикальную позицию. Например, когда элементу задан vertical-align: top, это подразумевает, что его содержимое поднимется к его же верхней границе.

Вспоминаются времена, когда мы делали раскладки на основе таблиц:

<td valign="top">
    Что-нибудь…
</td>

В данном примере с ячейкой таблицы использование свойства valign (в настоящее время исключенного из HTML5) приведёт к тому, что элементы внутри ячейки прижмутся к её верху. И естественно, когда верстальщики начинают использовать vertical-align, они думают, что получится то же самое, и содержимое элемента выровняется в соответствии со значением свойства.

Но vertical-align работает не так.

Чем оно является на самом деле#

Использование свойства vertical-align может быть разбито на три простых для понимания правила:

  1. Оно применяется только к строчным элементам inline или строчным блокам inline-block.
  2. Оно влияет на выравнивание самого элемента, а не его содержимого (кроме случаев, когда применяется к ячейкам таблицы).
  3. Когда оно применяется к ячейке таблицы, выравнивание влияет на содержимое ячейки, а не на неё саму.

Иными словами, следующий код не даст никакого эффекта:

div {
    vertical-align: middle; /* эта строка бесполезна */
}

Почему? Потому что <div> — это не строчный элемент и даже не строчный блок. Конечно, если вы сделаете его строчным или строчным блоком, то применение vertical-align даст желаемый эффект.

С другой стороны, при правильном применении (к строчному элементу или строчному блоку), свойство vertical-align заставит текущий элемент выровняться относительно других строчных элементов.

Выше или ниже расположится элемент, будет зависеть от высоты строчных элементов на этой же строке или от свойства line-height, заданного для неё.

Несколько картинок#

Вот картинка с пояснительным текстом, которая поможет вам понять, что происходит при вертикальном выравнивании строчных элементов:

А вот пример, в котором есть несколько строчных элементов, один из которых прижат к верху.

Ключевые слова#

Несколько ключевых слов, которые можно задавать в качестве значений для свойства vertical-align:

  • baseline, значение по умолчанию или «изначальное»
  • bottom
  • middle
  • sub
  • super
  • text-bottom
  • text-top
  • top

Возможно, многие из них вы не будете использовать, но было бы неплохо знать все имеющиеся варианты. Например, на демо-странице, из-за того что значение vertical-align для <input> установлено как top, он выровнен по самому высокому элементу в строке (большой картинке).

Однако если вы не хотите выравнивать элемент относительно картинок или других строчных элементов, обладающих блочными свойствами, вы можете выбрать значение text-top или text-bottom, тогда элементы будут выравниваться относительно текста в строке.

О ключевом слове middle#

К сожалению, правило vertical-align: middle не выровняет строчный элемент по середине самого высокого элемента в строке (как вы, возможно, ожидали). Вместо этого значение middle заставит элемент выровняться по середине высоты гипотетической строчной буквы «x» (так же называемой x-height). Потому, мне кажется, что это значение на самом деле должно называться text-middle, чтобы стало понятно, какой будет результат.

Взгляните на пример, где я увеличил размер шрифта так, чтобы размер x-height стал гораздо больше. После этого станет понятно, что значение middle не получится использовать очень часто.

Числовые значения#

Возможно, вы не знали о том, что vertical-align принимает числовые и процентные значения. Однако это так, и вот примеры их использования:

input {
    vertical-align: 100px;
}

span {
    vertical-align: 50%;
}

img {
    vertical-align: -300px;
}

Несмотря на то, что вы можете прочитать в спецификации раздел, описывающий, какие есть ключевые слова и значения, я думаю, гораздо полезней будет самостоятельно поиграть с ними и сравнить результаты.

Заключение#

Если в одной фразе подводить итог о том, как использовать это традиционно неправильно понимаемое свойство, я бы сказал:

Свойство vertical-align работает только со строчными элементами или строчными блоками и ячейками таблицы. В случае применения не к ячейкам таблицы, оно действует на сам элемент, а не на его содержимое.